Corona

Toda la información sobre el coronavirus (COVID-19)

El coronavirus mantiene en tensión tanto a Europa como al resto del mundo. El impacto de una pandemia nunca ha sido tan significativo como hasta ahora. El virus, que es el causante de la enfermedad COVID-19, ha causado ya numerosas víctimas. Debido al coronavirus, en todo el mundo han enfermado más de 200.000 personas en un breve período de tiempo, a veces incluso con un desenlace fatal.  

Lo más complicado es que los síntomas de una infección por coronavirus son muy similares a los de una gripe "normal": fiebre y problemas respiratorios. Esto dificulta determinar quién tiene coronavirus y quién no. Por lo tanto, el virus puede propagarse fácilmente.  

Toda esta incertidumbre ha llevado a que muchas personas tengan dudas y ansiedad. En esta página podrá conocer más información sobre el coronavirus: cómo reconocer la enfermedad, qué medicamentos existen, y qué puede hacer usted mismo para prevenir el coronavirus y tratar los síntomas. 

¿Cuál es la causa del coronavirus? 

El nuevo coronavirus, como el SARS y el MERS, pertenece al grupo de los coronavirus: un tipo de virus reconocible bajo el microscopio por su estructura en forma de corona. Como es una nueva variante, aún no está totalmente claro su comportamiento. Lo que sí sabemos es que puede llegar a convertirse en una enfermedad bastante grave. El virus penetra en el cuerpo y puede reproducirse, causando síntomas, especialmente en el tracto respiratorio, que a veces resultarán en neumonía. 

El virus probablemente proviene del contagio con animales. El brote de COVID-19 comenzó en China, un país donde se venden en los mercados animales exóticos, como los murciélagos. Algunas de estas especies animales pueden transmitir virus a los humanos. Este fue el caso con los virus SARS y MERS, y probablemente también sea la causa del COVID-19. El virus también es altamente contagioso para los seres humanos. Cualquier persona que contraiga el coronavirus infectará a un promedio de 2 a 3 personas más. El virus se propaga principalmente a través de pequeñas gotas de saliva que se liberan al aire cuando un portador del coronavirus tose o estornuda. 

¿Cómo puedo reconocer el coronavirus? 

Las personas infectadas con coronavirus no siempre tienen que ponerse enfermas. En muchas personas, el coronavirus se manifiesta con problemas de salud menores, como un resfriado nasal. Otras personas lo experimentan como una gripe leve. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha analizado las dolencias de los pacientes con coronavirus en China. Esto ha permitido la elaboración de una lista de síntomas de coronavirus. Los síntomas más comunes del coronavirus son: 

  • Fiebre; 
  • Tos seca; 
  • Fatiga; 
  • Tos con mucosidad; 
  • Falta de aliento; 
  • Dolor de garganta, dolor de cabeza, dolor muscular. 

Un número menor de pacientes también experimentó náuseas, congestión nasal, diarrea o hemoptisis (tos con sangre). 

¿Es mortal el coronavirus? 

En la gran mayoría de los casos, los problemas de salud desaparecen por sí solos. El reposo durante unos días suele ser suficiente. Sin embargo, en algunas personas, los problemas de salud asociados son tan graves que tienen que ir al hospital. A menudo padecen neumonía grave, que causa mucha dificultad para respirar. Frecuentemente afecta a personas que ya tienen una enfermedad subyacente, o a ancianos.  

Solo una proporción muy pequeña de pacientes gravemente enfermos fallece por los efectos del coronavirus. El resultado fatal es más probable en personas de edad avanzada o en personas que padecen una enfermedad previa (grave). Por lo tanto, para las personas jóvenes y sanas, la posibilidad de morir del coronavirus es muy escasa. 

¿Cuándo existe una posibilidad adicional de padecer el coronavirus? 

Las personas sanas con una resistencia inmunológica normal están bien protegidas contra el coronavirus. Si llegan a contraer el virus, este grupo a menudo no presenta síntomas, o solo síntomas muy leves. Pero también hay personas que están menos protegidas de forma natural, por ejemplo, por padecer una determinada afección o por su edad avanzada. En este grupo, el coronavirus puede causar problemas más graves.  

El grupo que tiene más probabilidades de ello es: 

  • Personas de 70 años o más; 

Personas que padecen alguno de los siguientes problemas de salud:  

  • Anomalías y trastornos funcionales de las vías respiratorias y los pulmones; 
  • Enfermedad cardíaca crónica; 
  • Diabetes mellitus (diabetes); 
  • Enfermedad renal severa que requiera diálisis o un trasplante de riñón; 
  • Personas con menor resistencia a las infecciones, por ejemplo debido a:  
  • uso de fármacos para enfermedades autoinmunes; 
  • un trasplante de órgano; 
  • enfermedades hematológicas; 
  • el tratamiento de trastornos inmunes congénitos o desarrollados a lo largo de la vida; 
  • quimioterapia o radioterapia en pacientes con cáncer; 
  • una infección por VIH. 

Si pertenece a este grupo de riesgo, evite el contacto con otras personas. Quédese en casa en la medida de lo posible, y por supuesto, no reciba visitantes con síntomas de resfriado. Si experimenta fiebre (38 grados o más) junto con opresión o dificultades para respirar, póngase en contacto con un médico. 

¿Cómo podemos prevenir el coronavirus?  

Usted mismo puede tomas medidas para reducir la posibilidad de infección con el coronavirus. En particular, observe las pautas generales de las autoridades sanitarias de los Países Bajos (RIVM): 

  • Manténgase a la mayor distancia posible de otras personas. Limite el contacto social, y, en los comercios, mantenga una distancia mínima de un metro y medio; 
  • Lávate las manos regularmente; 
  • Estornude y tosa en el interior del codo. Esto evitará que el virus llegue a sus manos y que pueda infectar las superficies (como la manilla de la puerta) o a otras personas (al tocarlas); 
  • Para sonarse la nariz, utilice pañuelos de papel, deséchelos de inmediato y lávese las manos. 

Además, por supuesto, es importante mantener su resistencia a los virus. Descanse mucho, coma sano y trate de hacer ejercicio regularmente. Puede compensar una posible deficiencia de vitaminas con un suplemento dietético. 

¿Qué puedo hacer contra el coronavirus? 

A pesar de todas las precauciones, ¿padece síntomas del coronavirus? Mientras los síntomas no sean graves, puede tratar la infección como un resfriado o gripe normal. Los productos farmacéuticos pueden ayudarle a reducir los síntomas, y un estilo de vida saludable contribuirá a su recuperación. Algunas recomendaciones:  

  • Los analgésicos reducen la fiebre y alivian el dolor. Utilice preferentemente el paracetamol; este analgésico ofrece menos posibilidades de efectos secundarios;  
  • Los aerosoles nasales alivian la congestión en la nariz. Inicialmente, pruebe con solución salina; puede ser utilizado durante mucho tiempo, también por niños. El aerosol nasal con medicamentos solo debe usarse durante unos días; 
  • Las pastillas para la tos y las pastillas para la garganta alivian el dolor de garganta y reducen la necesidad de toser. Chupar un regaliz o un caramelo también puede suponer un alivio temporal; 
  • Beba suficiente agua y haga una dieta saludable y variada; 
  • Descanse mucho; su cuerpo ahora necesita dormir más. 

Aparte de eso, es importante que evite el contacto con otras personas mientras aún tenga síntomas. De esta forma, reducirá las posibilidades de infectar a otras personas con el virus. Quédese en casa, y trate de mantener a las demás personas de la vivienda lo más lejos posible. Cambie y lave las toallas, trapos de cocina y ropa de cama regularmente. Si ha estado libre de síntomas durante al menos un día, puede suponer que ya no es contagioso.  

Sin embargo, mientras que no le hayan realizado una prueba de coronavirus, también es posible que haya padecido una gripe común. Por lo tanto, siga las medidas generales del coronavirus (mantenga la distancia, limite los contactos sociales, estornude en el codo, lávese las manos), incluso después de padecer síntomas similares a los de la gripe. 

¿Si tengo síntomas de coronavirus, cuándo debo llamar al médico? 

Si los síntomas se agravan, puede ser necesario consultar a un médico. En cualquier caso, consúltelo si su estado general empeora y tiene dificultades para respirar. Las personas que pertenezcan a los grupos de riesgo (personas de 70 años o más, personas con enfermedades crónicas o personas con las defensas debilitadas) deberán llamar a un médico si tienen fiebre y tos o dificultades para respirar. Quédese en casa y consulte siempre a un médico por teléfono; en caso necesario, el médico acudirá a usted. 

¿Qué tratamientos existen para el coronavirus? 

Si no está enfermo, pero es portador del virus (o si tiene altas probabilidades de serlo), por ejemplo, porque ha estado en contacto con alguien que padece o ha padecido coronavirus, deberá permanecer en cuarentena en su hogar. Esto significa que deberá permanecer en casa durante 14 días a partir de la fecha de la posible contaminación. Esto reducirá la posibilidad de transmitir el virus a terceros. 

Si tiene síntomas, pero no se siente enfermo, también deberá quedarse en casa. Solo las personas que tengan síntomas graves podrán ser ingresadas en el hospital. Quedarse en casa con coronavirus significa que debe estar aislado: no podrá salir hasta que esté totalmente curado y ya no pueda transmitir el virus a los demás. Solo puede suponer que está mejor y que ya no es contagioso si todos los síntomas han desaparecido durante al menos 24 horas. 

¿Qué medicamentos existen para el coronavirus? 

Actualmente no existe ningún fármaco oficial contra el coronavirus. Todavía no existe una vacuna, aunque se está trabajando duramente para conseguirla. Es posible que pasen meses antes de que esté disponible una vacuna para el coronavirus. 

Los médicos pueden combatir los síntomas del coronavirus con medicamentos conocidos como antipiréticos y antiinflamatorios. Sin embargo, también están experimentando con otros medicamentos, como: 

  • El medicamento contra el paludismo; Cloroquina 
  • Remdesivir; inhibidor de virus
  • Plaquenil; droga antiinflamatoria que también se utiliza en los trastornos reumáticos
  • Hydroxychloroquine; agente contra las enfermedades autoinmunes
  • Ritonavir/Lopinavir; antivirales contra las infecciones de VIH 

Estos antivirales ya tuvieron un efecto positivo en los coronavirus SARS y MERS, y ahora también parecen ser una posible solución para el COVID-19. 

El uso de cloroquina para el coronavirus 

Ahora mismo, los médicos están utilizando el medicamento antimalaria cloroquina y el inhibidor del virus remdesivir en casos muy graves, en personas que están en cuidados intensivos. Oficialmente, aún no se ha establecido que estos fármacos sean realmente efectivos contra el coronavirus. De momento, los científicos están probando su efectividad en laboratorios, pero, para establecer realmente la eficacia, estos medicamentos anticoronavirus también deben ser probados exhaustivamente en humanos.  

Aunque los resultados son prometedores, actualmente no es posible que el público en general utilice inhibidores de virus y cloroquina como medicamento contra el coronavirus. La cloroquina, por supuesto, permanecerá disponible como un medicamento contra la malaria. 

¿Qué tratamientos alternativos existen? 

Por el momento, no podemos hacer mucho más contra el coronavirus que combatir los síntomas. A corto plazo, se espera un fármaco oficial contra el COVID-19. La cloroquina, un fármaco contra la malaria, puede ser el fármaco contra el coronavirus, o los científicos pueden descubrir otro medicamento. Actualmente, el personal de atención médica está probando una antigua vacuna antituberculosa para proteger contra el coronavirus. En última instancia, esperamos la introducción de una vacuna que pueda protegernos preventivamente contra el coronavirus, pero según la ciencia, esto podría llevar un año y medio.  

Mientras tanto, podemos reducir la propagación del virus tanto como sea posible siguiendo todas las medidas de higiene. De esta forma, también protegeremos a los grupos más vulnerables de nuestra sociedad. 

Fuentes

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Fang, L., Karakiulakis, G., & Roth, M. (2020). Are patients with hypertension and diabetes mellitus at increased risk for COVID-19 infection? [¿Los pacientes con hipertensión y diabetes mellitus tienen un mayor riesgo de infección por COVID-19?] The Lancet Respiratory Medicine. https://doi.org/10.1016/s2213-2600(20)30116-8  

Keulemans, M. (20 de febrero de 2020). Het middel tegen het coronavirus bestaat misschien al lang. [La cura para el coronavirus puede haber existido desde hace mucho tiempo.] Consultado el 19 de marzo de 2020, en https://www.volkskrant.nl/wetenschap/het-middel-tegen-het-coronavirus-bestaat-misschien-al-lang~b27d1816/?referer=https://www.google.com/

Nederlands Huisartsen Genootschap. [Sociedad de médicos de familia de los Países Bajos.] (18 de marzo de 2020). Ik denk dat ik het nieuwe coronavirus heb [Creo que tengo el nuevo coronavirus] | Thuisarts. Consultado el 19 de marzo de 2020, en https://www.thuisarts.nl/nieuw-coronavirus/ik-denk-dat-ik-nieuwe-coronavirus-heb#ik-heb-klachten-wat-nu  

RIVM. (18 de marzo de 2020). Nieuw coronavirus (COVID-19). [El nuevo coronavirus (COVID-19).] Consultado el 19 de marzo de 2020, en https://www.rivm.nl/coronavirus/covid-19  

RIVM. (18 de marzo de 2020). Vragen & antwoorden nieuw coronavirus (COVID-19). [Preguntas y respuestas sobre el nuevo coronavirus (COVID-19).] Consultado el 19 de marzo de 2020, en https://www.rivm.nl/coronavirus/covid-19/vragen-antwoorden#eigengezondheid  

RTL Nieuws. [Noticias RTL.] (18 de marzo de 2020). Hoe weet je of je het coronavirus al hebt gehad? [¿Cómo sabes si ya has tenido el coronavirus?] Consultado el 19 de marzo de 2020 en https://www.rtlnieuws.nl/nieuws/nederland/artikel/5061301/corona-update-coronavirus-testen-vraag-genezen-covid

Evaluado por:

Ldo. Wouter Mol, Médico de familia
Número de registro: BIG: 9057675501

El Ldo. Wouter Mol estudió medicina en la universidad RUG de Groninga. Fue asistente de neurología en 2002-2003, y asistente de medicina interna y urgencias entre 2003 y 2005. Trabaja como médico de familia desde 2005.