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El chocolate, ¿es sano o no es sano?

El chocolate, ¿es sano o no es sano?

Está delicioso después del café, es el alimento reconfortante perfecto, es indispensable justo antes de la menstruación, y es imprescindible para reducir la ansiedad. De hecho, siempre hay una buena excusa para comer chocolate, y nos gustaría añadir otro motivo: tu salud. El chocolate es un alimento muy sano y realmente energético, al menos, si se consume del tipo adecuado.

Fuente de antioxidantes

Una de las principales razones por las que el chocolate es tan sano se debe al hecho de que los granos de cacao son ricos en antioxidantes. Estas sustancias protegen al organismo de los denominados radicales libres. Así, ayudan a contrarrestar una serie de procesos de envejecimiento y, por lo tanto, posiblemente reducen el riesgo de demencia (por ejemplo). Además, el chocolate contiene sustancias que pueden mejorar tu estado de ánimo. ¡Por eso nos hace tan felices!

Otros posibles beneficios para la salud de los antioxidantes en el chocolate son, entre otros: 

  1. Tienen un efecto positivo sobre la presión arterial
  2. Previenen la coagulación de la sangre;
  3. Mantienen la flexibilidad de las venas; 
  4. Tienen un efecto beneficioso sobre los niveles de colesterol. 

Por supuesto, también se benefician el corazón y los vasos sanguíneos, porque la presión arterial normal, las arterias flexibles y los niveles de colesterol adecuados ayudan a prevenir ataques cardíacos, arteriosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares.

Adelgazar con el chocolate

Diversos estudios han demostrado que el chocolate también puede ser tu mejor herramienta para bajar de peso. Determinados nutrientes contenidos en el cacao pueden aumentar la sensibilidad de tu organismo a la insulina, por lo que tu nivel de azúcar en sangre estará mejor equilibrado. Esto reduce la sensación de hambre y previene las ganas de comer, algo extremadamente positivo si estás tratando de perder algunos kilos. El alto contenido de magnesio del chocolate también te ayudará a dormir mejor, y puede reducir tu sensibilidad al estrés. 

Qué alegría saber que el chocolate es tan sano. Pero, ¿lo son todos los chocolates? 

Evita el chocolate con leche y el chocolate blanco

Con todos estos beneficios para la salud del chocolate, la tableta de chocolate debería estar incluida desde hace tiempo entre los productos recomendados. Desafortunadamente, no es así. Hay una buena razón para ello: las tabletas de chocolate convencionales de los supermercados (especialmente las de chocolate con leche y chocolate blanco) no son sanas en absoluto. Durante su producción, los granos de cacao se calientan a alta temperatura, como resultado de lo cual prácticamente pierden todos los nutrientes beneficiosos. A continuación, al cacao tostado se le añaden toneladas de azúcar y grasa. Esto hace que sea delicioso para el paladar, pero menos recomendable para la salud. Engorda, lo que conlleva riesgos necesarios. Además, el alto contenido de grasas saturadas es malo para el colesterol, lo que contribuye a incrementar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

El cacao crudo es especialmente sano

Si quieres disfrutar de un chocolate sano, compra chocolate crudo. El chocolate crudo se elabora con granos de cacao que no se han tostado y a los que se les han incorporado escasos aditivos. Como resultado, conservan todos los nutrientes valiosos, y el chocolate sigue siendo sano. Aviso a navegantes: se necesita algo de tiempo para acostumbrarse. El chocolate crudo tiene un sabor a cacao bastante fuerte, tiene una estructura ligeramente más gruesa, y suele ser menos dulce. Por supuesto, esto no supondrá un problema para los verdaderos adictos al chocolate. Y una vez que te acostumbres al cacao crudo, ¡no querrás probar nada más! El cacao crudo se puede encontrar en los herbolarios o, si tienes suerte, en cualquier supermercado bien surtido.

El chocolate negro

Para aquellos que no pueden acostumbrarse al potente sabor del cacao crudo, todavía hay buenas noticias. El chocolate negro también es muy sano. Se trata de tabletas que contienen al menos un 65 % de cacao. El porcentaje de cacao se indica en los envoltorios del chocolate, para que puedas elegir la pureza que deseas degustar. 

Ten en cuenta que cuanto mayor sea el porcentaje de cacao, más beneficios tendrá para la salud. Si deseas darte un festín con más tranquilidad todavía, por supuesto, puedes comprar chocolate negro de una marca de calidad de comercio justo. De esta manera, puedes estar seguro de que el chocolate es sano, y de que los productores de cacao han recibido un precio justo por tu tableta favorita. 

Fuentes: Voedingscentrum.nl, Livestrong.com, Journal of Nutrition, puurfiguur.nl