Menú
Other consultation services hay fever girl sunflower Otros servicios de consulta fiebre del heno chica girasol
Regel jouw consult

Start jouw consult
  • alergia
  • Otros servicios
Start jouw consult

Alergia

Última actualización:

¿Qué es la alergia? 

Una alergia es una alteración del sistema inmunológico que hace que este reaccione a sustancias externas a las que normalmente no responde. El sistema inmunológico considera erróneamente estas sustancias como una amenaza para el cuerpo. Las reacciones más habituales incluyen secreción nasal, picazón en los ojos, sarpullido o sibilancias, pero también se pueden producir reacciones más graves, como descenso de la presión arterial, shock o incluso un paro cardíaco. 

¿Quién es Dokteronline.com?

  1. Paso 1
    Tú eliges tu tratamiento
    Conoce las posibilidades y elige el mejor tratamiento para ti.
  2. Paso 2
    Lo miramos juntos
    Un médico revisa tu cuestionario médico y envía tu receta a una de las farmacias afiliadas.
  3. Paso 3
    Fácil entrega a domicilio
    Recibes tu paquete en casa de forma rápida y sencilla.
Seguir leyendo

¿Cuáles son las causas de la alergia? 

Por el momento, la ciencia aún no ha descubierto exactamente por qué se produce una alergia. Se sabe que los factores hereditarios, la higiene y el estilo de vida pueden desempeñar un papel. Los factores hereditarios no transfieren la alergia a un alérgeno en particular, sino la predisposición a una alergia; el padre puede ser alérgico a algo completamente diferente del hijo, pero el hecho de que el sistema inmunológico reaccione a un alérgeno se determina genéticamente. Cuantos más miembros de la familia tengan una alergia, mayor será la probabilidad de que usted también esté predispuesto a ella. Los estudios han demostrado claramente una relación entre el número de miembros de la familia con alergias y la probabilidad de que un niño desarrolle alergias. Los factores ambientales también influyen en la aparición de una alergia. Se ha constatado que las alergias se producen principalmente en los países occidentales, lo que sugiere que el entorno de vida limpio en el que crecen aquí los niños tiene cierta relación. Al nacer, su sistema inmunológico todavía está en blanco. A lo largo de los años, se desarrolla sobre la base de estímulos. Y, precisamente, eso es lo que falta en nuestro entorno tan higienizado. 

Como ya hemos indicado, aún no tenemos muchos conocimientos sobre este tema. El hecho es que hay más personas con alergias en el mundo occidental que en los países en desarrollo, más en las ciudades que en las zonas rurales, y más en sociedades donde se consumen alimentos procesados que en sociedades donde se utilizan ingredientes frescos y naturales. 

¿Qué tipos de alergias existen? 

Existen muchos tipos de alergias. A continuación señalamos las más habituales: 

  • Fiebre del heno. Se trata de una reacción alérgica ocurrida como resultado de la inhalación de partículas de polen de árboles, gramíneas o plantas herbáceas. Se estima que alrededor del 10 al 20 % de los europeos se ven afectados por algún tipo de alergia. 
  • Alergia a los ácaros del polvo. El ácaro del polvo doméstico es un animal diminuto que se alimenta de las escamas de piel y de hongos. Vive principalmente en nuestras camas. Las personas con alergia a los ácaros del polvo tienen una reacción alérgica a los excrementos del ácaro del polvo. 
  • Asma alérgica. La diferencia entre el asma alérgica y el asma «normal» es que el asma alérgica implica hipersensibilidad al polen, a los ácaros del polvo, a alimentos o picaduras de insectos y similares, mientras que el asma «normal» también puede ser hipersensible al humo del cigarrillo, el ejercicio o los cambios climáticos. 
  • Alergia a las mascotas. Se trata de otra alergia por inhalación. Los alérgenos no están en el pelo, como se suele pensar, sino en la caspa, la orina, la saliva y, por ejemplo, los excrementos de pájaros. 
  • Dermatitis de contacto. Este tipo de alergia puede incluir todo tipo de sustancias que entra en contacto con la piel. Algunos ejemplos pueden ser: látex, níquel, cromo, fragancias, conservantes en cosméticos, pegamentos, plantas, productos químicos en tintes para el cabello y líquidos permanentes, y ropa de cuero. Los síntomas de la dermatitis de contacto (eccema, ampollas) pueden aparecer de forma inmediata o de forma retardada, tanto inmediatamente como hasta transcurridos tres días. Esta alergia también puede desarrollarse repentinamente después de usar algo durante años sin problemas. 
  • Alergia alimentaria. El 90 % de todas las alergias alimentarias están relacionadas con las proteínas de la leche de vaca, soja, cacahuetes, frutos secos, pescado, crustáceos y mariscos y huevos (fuente: JAMA, 2008). Además, también puede afectar a determinadas verduras y frutas (como espinacas, apio, perifollo, cerezas, albaricoques, melocotones, manzanas, peras y fresas). La alergia alimentaria se confunde a menudo con la intolerancia alimentaria. Los síntomas son similares, pero mientras que una alergia es una reacción del sistema inmunológico, una intolerancia generalmente implica problemas intestinales; el alimento no se puede digerir. 
  • Alergia al veneno de insectos. Se trata de una alergia potencialmente grave, por ejemplo, a picaduras de abejas o de avispas. Puede salir granos o ronchas rojas en todo el cuerpo, pero también se puede producir hinchazón de los labios, ojos y cuello, causando dificultades para respirar. También puede producirse un shock anafiláctico (disminución de la presión arterial y arritmia cardíaca). 
  • Alergia al sol. En la alergia al sol, no hace falta exponerse al sol durante mucho tiempo. A veces, unos minutos son suficientes para tener picores en la piel y/o pequeños bultos. Esta alergia se presenta principalmente en mujeres, y en personas con un tipo de piel clara. Ciertos medicamentos o cosméticos pueden volverlo repentinamente hipersensible a la luz solar, aunque nunca haya sido antes un problema. Esta forma de alergia, debida al sol y a los productos químicos, se llama fotoalergia. 
  • Alergia a un medicamento. Ciertos medicamentos, como los antibióticos basados en penicilina y ciertas hormonas, pueden desencadenar una reacción alérgica. En concreto, la penicilina es un ejemplo bien conocido de este hecho. 

¿Cómo se puede reconocer una alergia? 

La mayoría de las reacciones alérgicas se producen muy rápidamente después del contacto con los alérgenos. Los síntomas son muy diversos y, a menudo, son posibles múltiples diagnósticos. Puede descartar posibles alérgenos evitando temporalmente los mismos y viendo si las molestias disminuyen o incluso desaparecen. En caso de dermatitis de contacto, se podrán realizar pruebas con parches cutáneos, para averiguar exactamente a qué sustancias es alérgico. La sustancia sospechosa estará en contacto con su piel durante uno o varios días. 

¿Puedo hacer algo yo mismo contra la alergia? 

Para la mayoría de las alergias, la mejor solución es evitar el contacto con el alérgeno, pero existen otras opciones, como pastillas, aerosoles nasales y gotas para los ojos para la fiebre del heno y las alergias a las mascotas, y realizar cambios en su estilo de vida y en su entorno. 

¿Qué tratamientos existen? 

Por lo general, en la rinitis alérgica (una reacción alérgica debido a la inhalación), un médico inicialmente discutirá una política no medicamentosa; esto implica principalmente evitar los estímulos que desencadenan la reacción alérgica. Esta es una parte integral y eficaz del tratamiento. El uso de fundas de colchón a prueba de polvo no es eficaz por sí solo, y será necesario introducir una combinación de medidas para evitar los alérgenos. 

Posteriormente, se podrá comentar la terapia con medicamentos. Dependiendo de la gravedad de los síntomas y de un eventual embarazo o lactancia, puede optar por un antihistamínico no sedante, en forma de pastillas o aerosol nasal, o un corticosteroide en forma de aerosol nasal. 

El tercer paso es comentar los progresos y, posiblemente, ajustar la medicación debido a los efectos secundarios o a un efecto insuficiente. En esta fase, también se podría utilizar un aerosol combinado con ambos tipos de agentes, para aumentar la facilidad de uso. 

Si los medicamentos no funcionan o la alergia afecta seriamente a la calidad de vida, es posible que también le interese considerar la inmunoterapia específica para alérgenos. La hipersensibilidad a determinadas sustancias se puede reducir mediante la inmunización activa. Este tratamiento se realiza en dos fases, una fase de ajuste y una fase de mantenimiento, y la duración total del tratamiento es de 3 a 5 años. 

La inmunoterapia se debe realizar en consulta y bajo la supervisión de un médico, debido a los posibles efectos secundarios y contraindicaciones. Además, la inmunoterapia reduce los síntomas de las alergias, pero no las hace desaparecer. 

Medicamentos 

Contra la mayoría de los síntomas de alergia, existen aerosoles nasales y gotas para los ojos de varias marcas disponibles sin receta. Para el asma alérgica, es posible que le receten medicamentos que relajen los músculos que rodean las vías respiratorias, aliviando la disnea y la falta de aire. Por lo general, estos medicamentos se pueden inhalar y ya funcionan en dosis bajas, por lo que tienen muy pocos efectos secundarios. Además, le pueden recetar medicamentos antiinflamatorios. 

En caso de una reacción alérgica grave a las picaduras de insectos, el médico puede administrar adrenalina con un autoinyector de adrenalina. Las personas con este tipo de alergia a menudo también reciben un autoinyector de adrenalina para usar en situaciones de emergencia. 

En caso de la dermatitis de contacto, a menudo se prescriben pomadas que contienen corticosteroides. En el caso de las alergias a medicamentos, la única opción es dejar de tomar ese medicamento. 

Tratamientos alternativos 

Se pueden aplicar algunos tratamientos alternativos: 

  • Asistencia con terapia lumínica. La mucosa nasal se trata con una luz roja especial, que debería reducir las reacciones alérgicas. 
  • La fototerapia también puede ayudar en las alergias de contacto. Esto se debe a que la luz solar, específicamente la parte ultravioleta, suprime las defensas de la propia piel, reduciendo el eccema. Para ello, la ciencia médica ha desarrollado la terapia lumínica, también denominada fototerapia. Con la fototerapia, se puede aplicar a la piel una dosis muy específica de luz ultravioleta. 
  • Una alergia al sol no precisa necesariamente de tratamiento, sino que puede acostumbrar su piel a la luz solar de forma preventiva, y usar un buen protector solar. La fototerapia con luz especial también puede ayudar a que la piel se habitúe a la luz solar. 

Cambios en el estilo de vida 

El contacto con el polen es inevitable, pero durante la temporada de polen puede mantener las ventanas y puertas cerradas tanto como sea posible y pasar el menor tiempo posible al aire libre. 

Si tiene alergia a los ácaros del polvo, puede tomar las siguientes medidas: ventilar regularmente la ropa de cama, aspirar el colchón al menos una vez a la semana y no hacer la cama inmediatamente después de levantarse. Además, es mejor optar por productos sintéticos, reemplazar la alfombra por parqué o vinilo y pasar la aspiradora con frecuencia. Por último, debe asegurar una buena ventilación en la ducha y la cocina. A los ácaros del polvo les gusta un ambiente cálido y húmedo. 

En el caso de una alergia a las mascotas, lamentablemente, la mejor solución con diferencia es sacar a la mascota en cuestión de la casa, y también evitar el contacto con la especie animal. Pasar mucho con la aspiradora, por ejemplo, con aspiradoras especiales para mascotas, puede ser suficiente para las alergias leves. 

Con las alergias alimentarias, la mejor recomendación es evitar el alimento en concreto, pero es más fácil decirlo que hacerlo. Las proteínas de estos alimentos se pueden utilizar en muchos productos, incluso sin que se indique claramente en el envase. Y son precisamente esas proteínas las que causan los problemas. Cocinar el producto también destruye la mayoría de los alérgenos. Por supuesto, esta no es una opción si existe el riesgo de reacciones alérgicas graves, como un shock anafiláctico. 

Las alergias de contacto pueden aparecer repentinamente después de años de uso sin problemas, y los síntomas pueden ser inmediatos o retardados. Una vez que sepa qué sustancia está causando la alergia, es mejor evitarla. 

El asma alérgica exigirá los mismos cambios en el estilo de vida que las alergias al polen, a las mascotas y a los ácaros del polvo: aspirar con mucha frecuencia, evitar telas y alfombras, usar ropa de cama antialérgica. Además, también aliviará sus síntomas evitar tener en su entorno a personas fumadoras. 

Sources

Laboratorio de alergología de Copenhague, Dinamarca. (sin fecha). Todo sobre la alergia. Consultado el 25 de abril de 2019, en https://allesoverallergie.nl/algemeen 

Plataforma Gezondheidsplein, Países Bajos. (2016). ¿Por qué tengo una alergia? Consultado el 25 de abril de 2019, en https://www.gezondheidsplein.nl/dossiers/allergieen/hoe-krijg-je-een-allergie/item42732

Instituto de Salud de los Países Bajos. (sin fecha). Rinitis alérgica. Consultado el 25 de abril de 2019, en https://www.farmacotherapeutischkompas.nl/bladeren/indicatieteksten/allergische_rinitis 

Instituto de Salud de los Países Bajos. (sin fecha). Extracto de alérgeno de polen de gramíneas (parenteral). Consultado el 25 de abril de 2019, en https://www.farmacotherapeutischkompas.nl/bladeren/preparaatteksten/a/allergeenextract_graspollen__parenteraal_ 

Asociación para personas con eccema constitucional. (2018). Fototerapia. Consultado el 26 de abril de 2019, en https://www.vmce.nl/eczeem/behandeling/lichttherapie.html 

Volver arriba