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Qu’est-ce qu’une dépendance ?

Dernière mise à jour :

On parle de dépendance lorsqu'une personne est mentalement et/ou physiquement dépendante d'une substance ou d'une habitude/comportement. La dépendance est de plus en plus considérée comme une maladie chronique.

Qu’est-ce qu’une dépendance physique ?

La dépendance se manifeste lorsque vous consommez de façon répétée plus que ce que vous aviez prévu, lorsque vous ne pouvez pas vous arrêter de consommer ou lorsque vous passez une grande partie de la journée (dans vos pensées) à penser à consommer. Vous êtes alors physiquement dépendant d’un stimulant et vous ressentez des symptômes de sevrage dès que vous cessez de consommer le produit.

Qu'est-ce que la dépendance comportementale ?

Lorsqu'une personne éprouve un besoin extrêmement compulsif d'exécuter un certain comportement afin de se calmer, par exemple, on peut parler d'une dépendance comportementale. Cette dépendance peut avoir de graves conséquences psychologiques et physiques. Mais elle peut aussi avoir des conséquences sur la vie sociale et provoque souvent des problèmes financiers.

Facteurs

Heureusement, on ne devient pas dépendant comme ça. Le fait que vous développiez une dépendance dépend de plusieurs facteurs :

  1. Les propriétés du stimulant et la façon dont vous l'utilisez ;
  1. Vos caractéristiques et votre dépendance ;
  1. Votre environnement.

Les dépendances les plus courantes

Vous savez sans doute que l'on peut devenir dépendant de l'alcool, du tabac et des drogues. Ce que l'on sait moins, c'est que l'on peut aussi devenir dépendant d'une activité, comme les jeux d'argent, Internet, les jeux de hasard ou le sexe.

La dépendance au tabac

Dans le cas d’une dépendance au tabac, vous êtes devenu dépendant à la nicotine, une substance présente dans le tabac. La nicotine procure une sensation agréable que le cerveau perçoit comme un signal. Votre cerveau veut ressentir à nouveau cette sensation, ce qui vous donne envie de fumer une autre cigarette. Par conséquent, les fumeurs réguliers développent facilement une dépendance. Si vous arrêtez de fumer, votre corps continue à réclamer de la nicotine, ce qui provoque des symptômes de manque.

Alcoolisme

Tout le monde boit de temps en temps de l’alcool. C'est tout à fait normal dans notre culture ; l'alcool est consommé lors de nombreux événements sociaux et à la maison, au dîner ou le soir devant la télévision, un verre de vin ou de bière fait souvent partie du tableau. Toutes les personnes qui boivent de l'alcool ne sont pas forcément dépendantes.

Vous avez probablement une dépendance à l'alcool si vous :

  1. buvez plus de 14 verres (femme) ou 21 verres (homme) d'alcool par semaine ;
  1. buvez pour de mauvaises raisons, comme évacuer la tension, la morosité ou la peur ;
  1. buvez à des moments inappropriés, comme le matin avant le travail ou lorsque vous devez encore conduire ;
  1. considérez l'alcool comme plus important que toute autre chose au monde.

Les personnes souffrant d'une dépendance à l'alcool fonctionnent souvent moins bien. Tant à la maison qu'au travail. Elles rencontrent des problèmes de santé, elles se sentent seules, ne respectent pas leurs rendez-vous et ont souvent des problèmes financiers.

Toxicomanie

Les drogues affectent le cerveau. Il existe des drogues à effet stimulant (cocaïne et amphétamine), des drogues à effet narcotique (héroïne) et des drogues qui altèrent la conscience (champignons magiques et haschisch). Il existe également des drogues aux effets multiples, comme l'ecstasy. Il s'agit d'un stimulant, mais qui modifie également la perception. Si vous consommez souvent des drogues, vous risquez de développer une dépendance à la drogue.

Dépendance à Internet

Ces derniers temps, on accorde de plus en plus d'attention à la dépendance à Internet. Tout le monde l'utilise. Non seulement pour le divertissement, mais aussi à des fins éducatives, par exemple à l'école. Internet fait partie de la vie quotidienne. La dépendance est donc souvent difficile à reconnaître.

Vous devriez être alerté(e) lorsque quelqu'un :

  1. veut être en ligne en permanence ;
  1. ne respecte pas les limites fixées ;
  1. entreprend moins d'activités hors ligne ;
  1. réussit mal à l'école ou au travail ;
  1. a développé une dépression ;
  1. se renferme sur lui-même et réagit lentement ou pas du tout aux stimuli externes ;
  1. poursuit ses activités sur Internet malgré les conséquences.

Le plus grand danger de la dépendance à Internet est qu'elle peut conduire à l'isolement social et à la négligence de soi. Comme la toxicomanie, la dépendance à Internet est un concept large. Cela inclut, par exemple, la dépendance aux jeux, la dépendance au chat, la dépendance aux médias sociaux et la dépendance au porno.

Comment se débarrasser d'une dépendance ?

Ceux qui sont dépendants savent qu'il n'est pas facile de s'en débarrasser. Essayer soi-même ne mène souvent à rien et conduit rapidement à une rechute. En demandant l'aide d'un professionnel, vous avez de bien meilleures chances de vous débarrasser définitivement de votre dépendance, afin de pouvoir reprendre votre vie en main et profiter des choses que la dépendance a mises en veilleuse.

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