Hepatitis
  • Algemeen

4 meest voorkomende vormen van hepatitis

Laatste update:

Wist je dat één op de twintig mensen in zijn leven te maken krijgt met hepatitis? Wij vertellen jou alles wat je moet weten over hepatitis; wat het precies is, wat de oorzaken zijn en hoe je het kan behandelen.

Wat is hepatitis?

hepatitis is een ontsteking van de lever die redelijk vaak voorkomt. Er zijn verschillende vormen hepatitis. De oorzaken, symptomen en behandelmogelijkheden zijn afhankelijk van welke vorm je hebt.

Wat zijn de meest voorkomende vormen van hepatitis?

Er zijn diverse vormen van hepatitis, waarvan de vier bekendste, hepatitis A, B, C en E, veroorzaakt worden door een virus. Elke variant wordt door een ander virus veroorzaakt.

1. Hepatitis A

Hepatitis A is een leverontsteking die je kunt oplopen via besmet voedsel en drinkwater. Deze vorm van hepatitis is het minst ernstig en geneest vanzelf. Hepatitis A komt vooral voor bij kinderen, die er doorgaans niet erg ziek van zijn. Volwassenen kunnen zich wel enkele weken tot maanden ziek voelen. Hepatitis A wordt nooit chronisch, als je deze ziekte eenmaal gehad hebt, ben je er voor de rest van je leven immuun voor.

2. Hepatitis B

Hepatitis B is een ernstige leverontsteking die wereldwijd vaak voorkomt. Je loopt de ziekte op via bloed-bloedcontact of onveilige seks met een besmet persoon. Hepatitis B kan chronisch zijn, maar bij ongeveer 90% van de patiënten geneest deze aandoening binnen een half jaar vanzelf. Bij de mensen met chronische hepatitis B blijft het virus aanwezig zonder klachten te veroorzaken. Het virus kan echter op elk moment weer actief worden en een leverontsteking veroorzaken.

Hepatitis B wordt veroorzaakt door een virus, maar wist je ook dat het via onveilige seks overgedragen kan worden? Reden genoeg om voorzichtig te zijn dus. Opvallend is dat acute hepatitis B vaker bij mannen dan bij vrouwen voorkomt. Daarnaast zijn mannen ouder dan vrouwen op het moment dat de diagnose gesteld wordt (45-55 jaar t.o.v. 25-35 jaar).

3. Hepatitis C

Hepatitis C is een ernstige leverontsteking die vaak chronisch is. Deze vorm van hepatitis wordt overgedragen via bloed-bloedcontact. Omdat bloedbanken pas sinds 1991 controleren op dit virus, zijn veel mensen die voor 1991 een bloedtransfusie gekregen hebben besmet geraakt met hepatitis C. Na besmetting duurt het 10 tot 20 weken voordat klachten optreden. 80% van de besmette personen krijgt last van een chronische leverontsteking, waarbij een deel ook te maken krijgt met levercirrose en leverkanker. In tegenstelling tot hepatitis A en B kun je hepatitis C meerdere keren in je leven krijgen, je wordt er niet immuun voor.

4. Hepatitis E

Tot slot, hepatitis E. In Nederland komt hepatitis E zelden voor. Dit is een ontsteking van de lever die veroorzaakt wordt door het hepatitis E-virus. Dit virus kan voorkomen in het vlees en de ontlasting van varkens en wild (bijvoorbeeld herten of wilde zwijnen). De meeste mensen hebben geen ziekteverschijnselen bij besmetting met dit virus en gaat het ook vanzelf weer over. Bij mensen met een verlaagde weerstand kan hepatitis E zich tot een chronische infectie ontwikkelen. Er zijn 4 verschillende types hepatitis E. Echter komt alleen type 3 voor in Nederland.

Wordt hepatitis altijd door een virus veroorzaakt?

Dit is niet het geval. In tegenstelling tot wat veel mensen denken wordt hepatitis niet altijd door een virus veroorzaakt. Je kunt het ook krijgen als gevolg van een auto-immuun ziekte. Dit is een stoornis in je immuunsysteem, waardoor het lichaam antistoffen tegen de eigen levercellen aanmaakt. Hierdoor beschadigt de lever en kan een ontsteking ontstaan: hepatitis.

Daarnaast kun je hepatitis krijgen als gevolg van langdurig en overmatig alcoholgebruik. Bij mensen die langdurig veel alcohol drinken ontstaat doorgaans eerst leververvetting. Dit kan later overgaan in hepatitis. Dit wordt ook wel alcoholisch hepatitis genoemd.

Hoe voorkom je hepatitis?

De hepatitis virussen zijn zeer besmettelijk. Tegen hepatitis A en B kun je je daarom laten inenten. Daarnaast kun je met een goede hygiëne voorkomen dat je besmet raakt. De volgende richtlijnen voorkomen besmetting met hepatitis B en C:

  • Vermijd bloed-bloedcontact met andere personen.
  • Als er bloed van een ander in een wondje terechtgekomen is, laat de wond dan goed doorbloeden en spoel onder lauw stromend water. Doe vervolgens alcohol (70%) jodium op de wond en neem contact op met de huisarts.
  • Gebruik geen tandenborstel of scheermes van een ander.
  • Gebruik geen naalden en spuiten van een ander.
  • Gebruik een condoom bij het vrijen.

Voor hepatitis A gelden de volgende voorzorgsmaatregelen:

  • Was de handen met zeep en droog ze goed af na elk toiletbezoek, na het verschonen van een kind met hepatitis A en voor het (bereiden van) eten.
  • Laat iemand met hepatitis A een eigen toilet gebruiken en maak dit dagelijks schoon. Indien geen eigen toilet beschikbaar is, maak dan het toilet schoon na elk gebruik. Verschoon dagelijks de handdoek in het toilet of gebruik papieren handdoekjes.
  • Houd nagels kort.
  • Deel geen washandje, handdoek of tandenborstel met iemand die besmet is met hepatitis A.

Daarnaast helpen de volgende maatregelen om hepatitis E te voorkomen:

  • Zorg dat je vlees van varkens en wild voldoende verhit.
  • Drink in ontwikkelingslanden alleen gekookt water.

Kan hepatitis overgedragen worden bij de geboorte?

Virale hepatitis, dus de vormen van leverontsteking die veroorzaakt worden door een virus, kunnen bij de geboorte overgedragen worden van moeder op kind. Daarom wordt elke zwangere vrouw gecontroleerd op dit virus. Kort na de geboorte krijgt de baby antistoffen en een eerste vaccin tegen hepatitis toegediend. Slechts 4% van de besmette baby’s krijgt ook daadwerkelijk symptomen. De rest blijft in de meeste gevallen wel drager van dit virus. Zonder behandeling overlijdt 30% tot 35% van hen tussen het 20e en 60e levensjaar aan de gevolgen van hepatitis. Tijdige behandeling is dus van levensbelang.

Hoe is hepatitis te behandelen?

Hepatitis A geneest vanzelf, zonder geneesmiddelen. Dit geldt ook voor hepatitis B, al worden bij deze aandoening soms toch medicijnen gegeven om de hoeveelheid virus in het bloed te beperken. Voor hepatitis C zijn diverse medicijnen beschikbaar. Deze worden in overleg met een specialist in het ziekenhuis gegeven. Er bestaan geen speciale geneesmiddelen voor hepatitis E. Bij gezonde mensen zal hepatitis E ook vanzelf genezen.

Hoe weet je of je besmet bent met hepatitis?

Waarschijnlijk is een op de tweehonderd mensen besmet met het hepatitisvirus. Omdat je in het begin niet altijd ziek wordt van hepatitis en de symptomen in het begin ook lijken op die van griep, weet niemand exact hoeveel mensen er besmet zijn met het hepatitis virus. Je kunt dus besmet zijn zonder dit te weten, vooral bij kinderen komt dit voor. Vaak treden de eerste ziekteverschijnselen pas op tussen de 6 en 26 weken na besmetting. De symptomen van hepatitis zijn hangerigheid, koorts, uitslag, gewrichtsklachten en geelzucht.

Een deel van de mensen die besmet raakt met het hepatitis virus raakt dit nooit meer kwijt. Deze mensen zijn drager van het virus en kunnen zonder dat ze het weten andere mensen besmetten.

Wie zijn wij
Bronnen

MLDS

RIVM

Hepatitisinfo.nl

Terug naar boven