Directly go to the content
LHBTI’ers steeds meer geaccepteerd, hoe staat het met de gezondheidsklachten van deze groep?

LHBTI’ers steeds meer geaccepteerd, hoe staat het met de gezondheidsklachten van deze groep?

LHBTI’ers (lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen, transgender- en intersekse personen) worden steeds meer geaccepteerd door de samenleving dan vroeger. Openbare ruimtes en sportvoorzieningen worden steeds vaker aangepast, zodat het toegankelijk is voor allerlei mensen. Maar toch worden helaas niet alle LHHBTI’ers gelijk behandeld. Ze kunnen en durven niet altijd zichtbaar zichzelf te zijn en dat zorgt voor psychische nood en lichamelijke stress met alle gevolgen van dien. Ook seksuele gezondheidsklachten spelen voor deze groep een grote rol. In deze blog lees je meer over de gezondheidsaspecten voor LHBTI’ers.

Internationale dag van de homofobie

Op 17 mei is het IDAHOT: de Internationale Dag tegen homofobie, transfobie en bifobie. Op deze dag wordt extra aandacht besteed aan de problemen waarmee veel mensen met een andere seksuele oriëntatie of genderidentiteit te maken krijgen. Mentale klachten als stress en depressie maken onderdeel uit van die problemen. Daarmee liggen ook lichamelijke gezondheidsproblemen op de loer.

Psychische nood onder LHBTI’ers

Lesbiennes, homo’s, biseksuelen en transgenders worden in de westerse wereld tegenwoordig meer geaccepteerd dan vroeger. Toch hebben veel LHBTI’ers last van psychische problemen. Zo doen jongeren met een homo- of biseksuele oriëntatie 3 tot 5 keer vaker een zelfmoordpoging dan heteroseksuele jongeren. Bij transseksuele jeugdigen is de psychische nood nog hoger: zij hebben 5 tot tien maal zo vaak zelfmoordgedachten. ‘Anders’ zijn heeft dus een enorme impact op de mentale gezondheid.

Zelfacceptatie: accepteren dat je anders bent

Ieder kind wil maar één ding: erbij horen. ‘Normaal’ zijn. In een wereld waarin heteroseksualiteit gezien wordt als de norm, is het dan ook even slikken als je beseft dat jij zo niet in elkaar zit. Dat je op hetzelfde geslacht valt, dat je gevoelens voor zowel mannen als vrouwen hebt of dat je in het verkeerde lichaam bent geboren. Veel LHBTI’ers ervaren hierdoor stress.

Accepteren dat je bent zoals je bent, is voor iedere puber een opgave. Accepteren dat je een andere seksuele voorkeur hebt, komt daar nog eens bovenop. Dat maakt de puberteit voor deze groep jongeren extra zwaar. Veel LHBTI’ers doen hun uiterste best om hun ‘geheim’ zoveel mogelijk te verbergen. Ze passen hun gedrag aan om mee te kunnen draaien in de hetero-maatschappij. Vaak resulteert dat in een negatief zelfbeeld en dat levert de nodige stress en onrust op.

Coming out: de angst om niet geaccepteerd te worden

Jezelf accepteren is één ding, je omgeving op de hoogte brengen is iets heel anders. Zo op het eerste gezicht lijkt onze samenleving geen probleem te hebben met het feit dat iemand gay of transgender is. Niemand kijkt meer op van een homohuwelijk of een gay-pride. De situatie is wat dat betreft gelukkig heel anders dan pakweg dertig jaar geleden.

Maar uit onderzoek blijkt dat homofobie onder bepaalde bevolkingsgroepen (waaronder gelovigen, laagopgeleiden en inwoners van niet-westerse afkomst) nog altijd groot is. Ook vinden veel hetero’s het niet wenselijk dat homo’s en lesbo’s zoenen in het openbaar. Anno 2020 worden er hier nog altijd mannen in elkaar geslagen omdat ze hand in hand over straat lopen. En ook transgenders voelen zich vaak niet veilig op straat.

De angst voor discriminatie, afwijzing en buitensluiting is bij veel LHBTI’ers dan ook groot. Vooral ook als het gaat om persoonlijke relaties. Wat als je ouders teleurgesteld of boos zijn? Of als je vrienden je de rug toekeren? Hoe zullen klasgenoten of collega’s reageren? Uit de kast komen kan daardoor een hele stressvolle periode zijn.

Stress door pestgedrag

‘Homo’ is nog altijd scheldwoord nummer één op het schoolplein – en daarbuiten. Kinderen voelen het feilloos aan als een klasgenoot anders is. Daardoor lopen jeugdige LHBTI’ers meer risico om het slachtoffer te worden van pesten. Maar ook op volwassen leeftijd ontkomt deze groep niet altijd aan pestgedrag. Genegeerd worden door collega’s, flauwe opmerkingen; subtiele vormen van pesten komen op de werkvloer vaker voor dan je denkt. Niet verrassend dus, dat LHBTI’ers vaker een burn-out en depressie krijgen dan heteroseksuelen.

Lichamelijke gevolgen van stress bij LHBTI’ers

Al die stress leidt bij veel LHBTI’ers tot een ongezonde leefstijl. Drank- en drugsgebruik komt vaker voor en het percentage van mensen die roken en/of te zwaar zijn is in deze groep ook groter. Dat vergroot de kans op gezondheidsproblemen; overgewicht en obesitas worden gekoppeld aan een groter risico op aandoeningen als diabetes, hart- en vaatziekten en bepaalde soorten kanker. Roken en alcoholmisbruik versterken dat effect.

Seksuele problemen bij LHBTI’ers

kissing gay couple

Ook seksuele problemen komen vaak voor onder LHBTI’ers, zo blijkt uit onderzoek. Het gaat dan bijvoorbeeld om:

Homo’s, biseksuele mannen en biseksuele vrouwen wisselen bovendien vaker van sekspartner dan heteroseksuelen. Vrijen gebeurt ook niet altijd op een veilige manier, wat het risico op een soa vergroot. Hoewel hiv tegenwoordig met de juiste medicatie niet meer hoeft te leiden tot aids, blijft dit een heftige aandoening die een enorme impact heeft op je leven. Soa’s als hepatitis B en hpv kunnen bovendien leiden tot ernstige ziekten.

Soa’s voorkomen

Een seksueel overdraagbare aandoening voorkom je door veilig te vrijen met een condoom. Tegen hepatitis B en hpv kun je je ook laten inenten. Hiv is te voorkomen door bepaalde medicijnen (PrEP en PEP) in te nemen. Deze gebruik je alleen als er een risico is dat je hiv oploopt of hebt opgelopen.

Soa’s behandelen

Heb je toch een soa te pakken, dan is er vaak een behandeling mogelijk. Zo worden geslachtsziekten als chlamydia, syfilis en gonorroe aangepakt met een antibioticakuur. Voor genitale wratten zijn er bepaalde crèmes verkrijgbaar. Bij een hiv-infectie zit je levenslang aan de virusremmers. Dat is belangrijk, want deze medicijnen zorgen ervoor dat de infectie zich niet kan ontwikkelen tot de dodelijke ziekte aids.

Testen op soa’s

Een arts kan testen of je een soa hebt opgelopen. Ben je bang dat je een soa hebt, maar durf je niet naar een arts, dan is het vaak ook mogelijk om een anonieme thuistest te doen. Je neemt dan zelf wat materiaal af om te testen. Als je het materiaal moet opsturen naar een laboratorium, kun je de uitslag een paar dagen later online checken.

Is de uitslag positief (de soa is inderdaad aangetoond), dan is het natuurlijk wel belangrijk om je zo snel mogelijk te laten behandelen door een arts. Als je opziet tegen een bezoek aan een arts kan dit eventueel ook door middel van een online consult.

Aangezien een soa besmettelijk is, is het ook noodzakelijk om je (voormalige) seksuele partners te informeren. Het is belangrijk dat zij zich ook laten testen.

Andere klachten bij transgenders

Naast (de angst voor) een groter risico op een soa, hebben veel LHBTI’ers ook andere zorgen. Zo lopen transgendervrouwen nogal eens aan tegen het probleem van gezichtsbeharing. Ongewenste haargroei in het gezicht verdwijnt namelijk niet altijd, ondanks de hormoonbehandeling die ze krijgen. Scheren en epileren geeft slechts een tijdelijk resultaat, waxen is niet geschikt voor de gezichtshuid. Lasertherapie en elektrolyse zijn vaak wel een goede oplossing.

Ook de bijwerkingen van de hormoontherapie kunnen lastig zijn voor transgendermannen en -vrouwen. Een oestrogeenbehandeling verhoogt het risico op trombose, vooral als de transgendervrouw rookt. Een behandeling met testosteron bij transgendermannen kan een hele rij aan bijwerkingen geven, waaronder:

Een arts kan de juiste dosering van de hormonen bepalen en kan eventueel een ander medicijn voorschrijven als de bijwerkingen erg hevig zijn.

Zoek hulp bij mentale problemen

Val jij in de groep LHBTI en heb je hierdoor veel last van stress, angst, zorgen, een depressief gevoel of andere mentale problemen? Praat erover met een arts! Ook het deelnemen aan een (online) praatgroep met lotgenoten kan helpen. Denk je vaak aan zelfmoord, neem dan direct contact op met Stichting 113 Zelfmoordpreventie 113.nl / 0900-0113.

Op de website May17.org vind je meer informatie over de Internationale Dag tegen Homofobie, Transfobie en Bifobie.

Over Dokteronline.com

Dokteronline.com is het platform dat consumenten, artsen en apotheken verbindt om tot gerichte zorgbehandeling te komen. Dokteronline.com gelooft in verantwoorde zelfregie als het gaat om goed te behandelen klachten.

Bronnen

AD.nl. (2018, 21 november). Leefsituatie LHBT’er slechter dan van hetero. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://www.ad.nl/binnenland/leefsituatie-lhbt-er-slechter-dan-van-hetero~a6172db8/

NOS. (2019, 3 augustus). Waarom lhbti’ers kampen met discriminatie en geweld, en wie ze lastigvalt. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://nos.nl/artikel/2296153-waarom-lhbti-ers-kampen-met-discriminatie-en-geweld-en-wie-ze-lastigvalt.html

Soa Aids Nederland. (z.d.). Alle soa’s. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://www.soaaids.nl/nl/alle-soas

Soa Aids Nederland. (2015, 3 april). De seksuele gezondheid van LHBT’s in Nederland. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://www.soaaids.nl/nl/professionals/themas/seksoa-magazine/seksuele-gezondheid-van-lhbts-in-nederland

Transgender Infopunt. (z.d.). Transgender Infopunt | ontharing |. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://transgenderinfo.be/m/zorg/vervrouwelijking/epilatie/

Transvisie. (z.d.). Informatie over hormonen voor transgender mannen vrouwen. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://www.transvisie.nl/transitie/volwassenen/hormonen/

van der Sanden, G., & Duits, L. (2018, 28 juli). “Coming-out duurt het hele leven”. Geraadpleegd op 20 april 2020, van https://www.parool.nl/columns-opinie/coming-out-duurt-het-hele-leven~ba08aa4c/