Meest voorkomende soorten kanker bij vrouwen

Vaak voorkomende soorten kanker bij vrouwen zijn borstkanker, baarmoederkanker en eierstokkanker. Lees de oorzaken, symptomen en welke behandelingen er zijn in de oncologie.

Borstkanker

Borstkanker is een van de meest voorkomende soorten kanker bij vrouwen. De ziekte komt vooral voor tussen het 50e en 70e levensjaar, maar kan ook jongere vrouwen treffen. Borstkanker kan ontstaan in een melkklier of in een melkgang. De tumor kan hormoongevoelig zijn (de tumor groeit dan onder invloed van hormonen) of hormoonongevoelig. Daarnaast is het belangrijk om te weten of er bepaalde eiwitten (HER-2) op de tumor aanwezig zijn. Deze gegevens spelen een belangrijke rol in het kiezen van de juiste behandeling.

Wat zijn de oorzaken/risicofactoren?

Het risico op het ontstaan van borstkanker lijkt toe te nemen door factoren als leeftijd (borstkanker komt vooral op oudere leeftijd voor), alcoholgebruik, overgewicht, erfelijke aanleg (in 5 tot 10 procent van de gevallen) en een westers eetpatroon (veel rood vlees en dierlijke vetten). Ook hormonen hebben een belangrijke invloed op het ontstaan van borstkanker. Zo lijken vrouwen die borstvoeding hebben gegeven en vroeg in de overgang komen, minder kans te hebben op het krijgen van deze ziekte.

Symptomen van borstkanker

Borstkanker is te herkennen aan afwijkingen in de borst, zoals knobbeltjes in de borst of onder de oksel, veranderingen aan de tepel (ingetrokken tepel, bloed of vocht uit de tepel of een verdikking van de tepel), plooien in de huid van de borst of vlekkerige huiduitslag op de borst.

Behandeling van borstkanker

De behandeling van borstkanker hangt af van het type borstkanker en het stadium waarin de ziekte zich bevindt. Borstkanker kan behandeld worden door middel van bestraling, chemotherapie, hormoontherapie en een operatie. Soms worden de diverse behandelingen met elkaar gecombineerd.

Baarmoederkanker

Kanker in de baarmoeder begint in de meeste gevallen in het slijmvlies dat de binnenkant van de baarmoeder bekleedt (het endometrium). Slechts in 5 tot 10 procent van de gevallen ontstaat de kanker in het spierweefsel of bindweefsel van de baarmoeder. Baarmoederkanker ontstaat meestal na het 55e levensjaar en is een ander soort kanker dan baarmoederhalskanker.

Wat zijn de oorzaken/risicofactoren?

Hormonen spelen een belangrijke rol bij de ontwikkeling van baarmoederkanker. Vooral als het oestrogeengehalte in het bloed lange tijd hoog is, wordt het risico op deze ziekte groter. Dat komt bijvoorbeeld voor bij vrouwen die nooit kinderen hebben gekregen, laat in de overgang komen, bepaalde medicijnen gebruiken of veel overgewicht hebben. Een andere risicofactor is een erfelijke aanleg (het Lynchsyndroom).

Symptomen van baarmoederkanker

Baarmoederkanker geeft klachten als bloedverlies tussen de menstruaties door, vaginaal bloedverlies na de overgang, plasklachten, buikpijn, vermoeidheid en gewichtsverlies.

Behandeling van baarmoederkanker

Over het algemeen wordt baarmoederkanker operatief behandeld. Het soort operatie hangt af van het stadium waarin de ziekte zich bevindt. Tijdens de operatie worden vaak de baarmoeder en meestal ook de eileiders en eierstokken verwijderd. Soms haalt de chirurg ook steunweefsel, lymfeklieren en het bovenste deel van de vagina weg. Na de operatie kan er een aanvullende behandeling plaatsvinden, bijvoorbeeld met chemotherapie, hormonale therapie, bestraling of een combinatie hiervan.

Eierstokkanker

Kanker kan één of beide eierstokken treffen. Er bestaan verschillende soorten eierstokkanker, maar bij het overgrote deel (80 tot 90%) gaat het om de variant epitheliale eierstokkanker: kanker die ontstaat in de buitenste laag van de eierstokken.

Wat zijn de oorzaken/risicofactoren?

Er is geen duidelijk aanwijsbare oorzaak voor het ontstaan van eierstokkanker. Wel is het zo dat vrouwen die geen of weinig kinderen hebben gekregen een groter risico hebben om de ziekte te ontwikkelen. Bij sommige families gaat het om een erfelijke vorm van eierstokkanker. Ook leeftijd speelt een rol: eierstokkanker komt vaker voor bij vrouwen die ouder zijn dan 55 jaar.

Symptomen van eierstokkanker

Eierstokkanker geeft in het begin geen tot weinig klachten. In een later stadium kunnen er symptomen optreden als een opgezette buik, misselijkheid, moeite met eten, pijn in de buik of het bekkengebied, obstipatie of vaker moeten plassen. Vermoeidheid en gewichtsverlies komen ook voor.

Behandeling van eierstokkanker

Meestal wordt eierstokkanker in een laat stadium ontdekt. Een arts zal dan overgaan tot een operatie waarbij de eileiders, eierstokken, baarmoeder en het omliggende vetschort verwijderd worden. Zijn omliggende weefsels, lymfeklieren of organen ook aangetast, dan kan de chirurg deze ook (deels) verwijderen. Na de operatie kan de arts chemotherapie toepassen. Is de tumor te groot om operatief te verwijderen, dan wordt eerst geprobeerd om deze te verkleinen door middel van chemotherapie, waarna een operatie volgt. Bronnen: Kanker.nl, Nederlands kanker Instituut, Integraal Kankercentrum Nederland