Directly go to the content
corona-remdesivir
  • Corona

Coronamedicijn remdesivir minder goed verkrijgbaar: zijn er alternatieven?

Begin deze maand werd bekend dat remdesivir slecht verkrijgbaar is. Dat probleem speelt niet alleen bij ons; door de grote vraag naar het medicijn is er een wereldwijd tekort. Het RIVM verwacht binnenkort wel een nieuwe levering. Tot die tijd mogen ziekenhuisapotheken hun voorraden remdesivir met elkaar uitwisselen, iets wat normaal gesproken verboden is. Hopelijk helpt dat de periode van schaarste te overbruggen.

Wat is remdesivir?  

Remdesivir is een antiviraal middel. Het medicijn is niet nieuw: het farmaceutisch bedrijf Gilead ontwikkelde de virusremmer al in 2016 als mogelijk geneesmiddel tegen ebola en het marburgvirus. Bij laboratoriumtests leek het middel ook veelbelovend tegen SARS-achtige virussen. En nu blijkt remdesivir ook goed te werken bij mensen die erg ziek zijn door COVID19. Het middel is daarom officieel goedgekeurd als coronamedicijn in Amerika en Europa. 

Hoe werkt remdesivir? 

De werking van remdesivir is een nogal technisch verhaal. In het kort komt het er op neer dat het medicijn een stukje van het genetisch materiaal van het virus nabootst. Met dit stukje nep-DNA kan het virus zijn eigen genetische materiaal niet meer kopiëren. Daardoor wordt de aanmaak van nieuwe virusdeeltjes in het lichaam geremd. Het gevolg: COVID-19-patiënten herstellen sneller en liggen dus minder lang in het ziekenhuis.  

Wanneer wordt remdesivir toegepast?  

Het antivirale middel is nu nog uitsluitend bedoeld voor COVID-19-patiënten die ernstig ziek zijn, zuurstof nodig hebben en op de verpleegafdeling in het ziekenhuis liggen. Het gaat dan ook niet om een eenvoudig pilletje; remdesivir wordt via een infuus rechtstreeks in de bloedbaan gebracht. Een andere reden waarom remdesivir nog niet op grote schaal wordt ingezet, is het feit dat de bijwerkingen nog niet goed in kaart zijn gebracht. 

Welke bijwerkingen geeft remdesivir?

Remdesivir is nog niet zo lang op de markt. Daardoor weten artsen nog niet goed welke bijwerkingen het middel kan geven. En omdat COVID-19 ook relatief een nieuwe aandoening is, blijft het onduidelijk of de bijwerkingen bij de gebruikers veroorzaakt worden door de ziekte zelf of door het medicijn. 

Vooralsnog wordt remdesivir in ieder geval in verband gebracht met de volgende bijwerkingen: 

  • Stijgende waarden van leverenzymen; 
  • Huiduitslag; 
  • Hoofdpijn; 
  • Misselijkheid; 
  • Overgevoeligheidsreacties. 

Artsen houden het effect van remdesivir op patiënten goed in de gaten. In de toekomst, als meer mensen behandeld zijn met het middel en er ook meer inzicht is in het verloop van COVID-19, kan het lijstje bijwerkingen dus worden aangepast. 

Welke andere coronamedicijnen zijn er?

Remdesivir is weliswaar een van de belangrijkste, maar zeker niet het enige coronamedicijn dat voorhanden is. Tijdens de ‘eerste golf’ werden bijvoorbeeld de antimalariamiddelen hydroxychloroquine en chloroquine ingezet. Inmiddels worden deze medicijnen minder snel gebruikt bij COVID-19 vanwege wisselende resultaten. Patiënten blijken wel vaak baat te hebben bij het gebruik van bloedverdunners. 

Artsen schrijven ook dexamethason voor, een krachtige corticosteroïde die ontstekingsreacties onderdrukt. Volgens longarts Leon van den Toorn (Erasmus MC) krijgen bijna alle patiënten die echt ziek zijn en extra zuurstof nodig hebben dit medicijn, vaak in combinatie met remdesivir. 

Voedingssupplementen in strijd tegen corona 

Ook worden supplementen genoemd in de strijd tegen corona. Zo wordt er gesproken over: zink, melatonine en vitamine D. Voedingssupplementen die op het eerste gezicht niets met COVID-19 te maken hebben, maar die wel bekend staan om hun positieve effect op het immuunsysteem. Een goede weerstand is namelijk nog altijd je beste wapen in de strijd tegen het coronavirus.  

Waar blijft het coronavaccin? 

Een vaccin zou het tekort aan remdesivir natuurlijk oplossen. Helaas kost het onderzoek naar de veiligheid en effectiviteit van zo’n vaccin veel tijd. Normaal gesproken duurt het minimaal 5 tot 10 jaar voordat een nieuwe entstof op de markt komt. Voor het coronavaccin wordt dat traject zoveel mogelijk ingekort. Op dit moment zijn er een aantal vaccins die de laatste testfase ingaan. 

Er klinken geluiden dat een vaccin tegen het coronavirus eind 2020 beschikbaar komt. De druk op de farmaceutische bedrijven wordt daarmee behoorlijk opgevoerd. Maar wetenschappers waarschuwen voor teveel haast. Een vaccin dat niet goed genoeg getest is, zou meer kwaad dan goed kunnen doen. Het vaccin zou dus ook pas in 2021 of zelfs nog later op de markt kunnen komen. 

Hoe kun je een coronabesmetting voorkomen? 

Zolang er nog geen vaccin is, zijn we nog niet af van de voorzorgsmaatregelen om de verspreiding van het coronavirus in te perken. Blijf daarom afstand houden tot anderen, was met regelmaat je handen en draag een mondkapje waar nodig.  

Je kunt de kans op een coronabesmetting verkleinen door je immuunsysteem goed op peil te houden. Gezond eten, voldoende slaap en regelmatig bewegen (liefst in de buitenlucht) zorgt voor een optimale weerstand. Daarmee geef je het virus veel minder kans om toe te slaan. 

Wat te doen bij coronaklachten? 

Krijg je toch klachten die duiden op een coronabesmetting, zoals hoesten, plotseling verlies van smaak/reuk, verkoudheid of koorts, dan is het belangrijk om een coronatest te doen. Dat kan met een zelftest of bij een van de locaties waar een coronatest wordt uitgevoerd. Uiteraard blijf je in thuisquarantaine totdat de uitslag binnen is en (mocht je inderdaad besmet zijn) je volledig genezen bent. 

Krijg je last van hevige klachten, zoals hoge koorts of benauwdheid, of val je in de risicogroep voor een ernstiger beloop van COVID-19 (bijvoorbeeld omdat je hartproblemen of overgewicht hebt), neem dan contact op met een arts. 

COVID-19 zelf behandelen 

Ben je onverhoopt besmet met het coronavirus? COVID-19 verloopt meestal gelukkig niet ernstig. In veruit de meeste gevallen gaat het om milde klachten, zoals een lichte verkoudheid of een grieperig gevoel. Je kunt deze symptomen zelf behandelen met een pijnstiller als paracetamol, eventueel aangevuld met een neusspray en/of keel- en hoesttabletten. Wil je in deze tijden liever niet naar een winkel of apotheek, dan kun je deze zelfzorgmiddelen ook veilig online bestellen. Ook hier geldt: raadpleeg een arts als je last krijgt van hevige klachten. 

Zorg goed voor jezelf. 

Over Dokteronline.com 

Dokteronline.com is het platform dat consumenten, artsen en apotheken verbindt om tot gerichte zorgbehandeling te komen. Dokteronline.com gelooft in verantwoorde zelfregie als het gaat om goed te behandelen klachten. 

* Dit artikel is informatief en adviserend geschreven om je opweg te helpen in het maken van de juiste zorgkeuze. Dokteronline.com adviseert je geenszins over coronamaatregelen of de opvolging daarvan. In alle gevallen dien je de regelgeving van de nationale autoriteiten op te volgen.