• Febre dos fenos

Febre dos fenos

As pessoas que sofrem de febre dos fenos são alérgicas ao pólen de certas árvores, plantas, gramíneas ou flores. Algumas pessoas são alérgicas a uma determinada cultura em floração, mas podem também ter hipersensibilidade a diversos tipos de pólen.

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O que é a febre dos fenos?

No caso da febre dos fenos, o organismo reage de forma hipersensível ao pólen de certas árvores, plantas, gramíneas ou flores. Esses sintomas ocorrem apenas durante o período de floração da planta ou flor que causa a alergia. Por isso a febre dos fenos é também denominada rinite alérgica sazonal.

As árvores florescem mais cedo do que as gramíneas, e é por isso que as pessoas alérgicas ao pólen das árvores sofrem de febre dos fenos mais cedo no ano, por volta de fevereiro e março. As pessoas alérgicas ao pólen de gramíneas só terão problemas a partir de maio ou junho, quando estas espécies começam a florescer.

Quando o pólen entra em contato com os olhos, nariz ou boca de quem sofre de febre dos fenos, as membranas mucosas ficam irritadas, o que causa sintomas como espirros e aumento da lacrimação. Algumas pessoas sofrem de febre dos fenos durante toda a estação, outras apenas ocasionalmente.

Especialmente quando o tempo está ensolarado e com vento, o pólen pode espalhar-se facilmente no ar. Isto pode agravar os sintomas, sobretudo se as pessoas saírem de casa. A febre dos fenos pode ser muito irritante, mas não é perigosa. Assim que o pólen desaparece do ar, os sintomas também desaparecem.

Quais são as causas da febre dos fenos?

A reação alérgica ao pólen é causada por uma substância do organismo, a histamina. Embora todas as pessoas produzam anticorpos contra o pólen, isto é mais intenso nas pessoas que sofrem de febre dos fenos. Se uma pessoa alérgica entrar em contato com pólen durante a estação da febre dos fenos, o organismo considera isso um 'ataque'. Em resposta a isso, o organismo liberta histamina adicional para o local onde a 'substância perigosa' está localizada.

A histamina causa, entre outros, um alargamento dos vasos sanguíneos, pelo que é criado muito líquido, o que pode causar corrimento nasal, por exemplo. Depois de algum tempo, a mucosa nasal pode inchar, fazendo com que o nariz fique obstruído novamente. Além disso, a histamina fixa-se a determinadas terminações nervosas, o que pode causar comichão e espirros. No entanto, ainda é desconhecido porque é que algumas pessoas são alérgicas ao pólen e outras não.

Sabe-se que a febre dos fenos é geneticamente determinada, uma vez que a predisposição para a mesma já está presente desde o nascimento. No entanto, as queixas só surgem após alguns anos e depois de algum tempo elas também diminuem. Normalmente, os sintomas de febre dos fenos são muito menos intensos após os 40 anos e, depois dos 55 anos, desaparecem praticamente.

Que tipos de febre dos fenos existem?

Pólen

As pessoas que sofrem de febre dos fenos podem ser alérgicas ao pólen das árvores, relva, plantas ou flores, pois todas estas espécies liberam pólen em diferentes períodos. As árvores como a bétula, avelã e amieiro florescem em janeiro ou fevereiro. Atualmente, os primeiros pólens de relva já se espalham no ar antes de maio e podem espalhar-se até setembro.

Diversas plantas, flores e ervas florescem desde o início do verão até ao outono. Se tiver alergia à bétula, provavelmente também será alérgico ao carvalho, álamo, avelã ou amieiro. Embora estas árvores pareçam diferentes e floresçam em momentos diferentes, a alergia ao pólen das árvores pode ser causada por um alérgeno específico que está presente em quase todos os tipos de pólen das árvores. Isto aplica-se também ao pólen da relva. Existem milhares de tipos diferentes de gramíneas, mas o pólen de todas essas gramíneas contém apenas alguns alérgenos que podem causar os sintomas de alergia.

Existem vários sites na Internet que mostram uma previsão ou a presença de pólens. Assim, poderá verificar quais as árvores ou plantas que se encontram em floração. Os principais responsáveis por queixas de febre dos fenos são os pólens das árvores como o vidoeiro, o amieiro e a aveleira, nas gramíneas o milho inglês, a erva-dos-prados, pés-de-galinha e festuca-dos-prados e nas ervas a artemísia.

Produtos alimentares

Muitas vezes, as pessoas que sofrem de febre dos fenos são também alérgicas a certos alimentos, tais como fruta e vegetais. Este fenómeno chama-se reatividade cruzada e deve-se ao facto de a estrutura do grão de pólen que provoca a reação alérgica ao pólen ser semelhante à estrutura de certos alimentos. O sistema imunitário não consegue distinguir os chamados alérgenos uns dos outros e, assim, ocorre também reação alérgica a esses alimentos. Por exemplo, as pessoas alérgicas ao pólen das gramíneas são também frequentemente alérgicas ao melão, laranja, tomate e trigo.

Como reconhecer a febre dos fenos?

A febre dos fenos pode ser reconhecida pelos seguintes sintomas:

  • Corrimento nasal;
  • Olhos chorosos;
  • Comichão nos olhos;
  • Espirrar;
  • Congestão nasal;
  • Tosse;
  • Cansaço;
  • Constrição pulmonar;
  • Sensação de 'cabeça cheia'.

No entanto, deve ter em atenção que estes sintomas nem sempre são provocados pela febre dos fenos. As pessoas com febre dos fenos também costumam ser alérgicas a outras coisas, como aos ácaros do pó doméstico ou a gatos. Assim, esses sintomas também podem ser causados por outra alergia.

O que é possível fazer contra a febre dos fenos?

Para reduzir os sintomas da febre dos fenos, deve tentar evitar tanto quanto possível o contacto com o pólen. Por exemplo, não saia muito em dias ensolarados e ventosos, uma vez que existe muito pólen no ar. Mantenha também as janelas fechadas e areje apenas no início da manhã ou no final da tarde, quando existe menos pólen no ar. Lembre-se também disso quando estiver no carro.

Use sempre óculos de sol quando sair e não corte a relva. Além disso, também não deve deixar a roupa secar ao ar livre, pois o pólen pode depositar-se na mesma. À beira-mar ou nas montanhas, terá menos problemas com os pólens.

O fumo (passivo) e a inalação de substâncias irritantes como tintas, colas, perfumes ou agentes de limpeza também podem agravar os sintomas da febre dos fenos. Nos dias de verão, é também boa ideia lavar o cabelo antes de se deitar, uma vez que o pólen pode fixar-se no mesmo. Por fim, poderá também acompanhar a quantidade de pólen existente no ar através da internet.

Que tratamentos existem?

A febre dos fenos é diagnosticada por um médico ou alergologista através de um teste cutâneo de alergia ou de uma análise ao sangue. Um teste cutâneo de alergia funciona da seguinte forma: o médico coloca uma pequena quantidade do alérgeno na sua pele. De seguida, pica a pele através da gota. Se ocorrer um inchaço vermelho nesse local após alguns minutos, isso significa que é alérgico a essa substância em particular.

Para o tratamento da febre dos fenos, poderá inicialmente optar por produtos de venda livre em farmácias e parafarmácias, como sprays nasais, comprimidos ou xaropes. Deve assoar o nariz antes de fazer a pulverização. Poderá também usar soro fisiológico para a limpeza do nariz. Caso estes medicamentos não funcionem, o seu médico poderá prescrever um spray nasal ou comprimidos com anti-histamínicos.

Os anti-histamínicos bloqueiam o efeito da histamina. Alguns exemplos destes medicamentos são a desloratadina e cetirizina. Estes medicamentos são mais eficazes; o spray atua dentro de quinze minutos, os comprimidos dentro de poucas horas. No entanto, estes medicamentos não se destinam a ser tomados todos os dias, mas apenas se tiver ou esperar vir a ter sintomas. Estes fármacos também diminuem sintomas como ardor e comichão nos olhos. O seu médico poderá também optar por fármacos com cromonas, que geralmente estão disponíveis sob forma de spray e inibem a libertação de anticorpos. Estes medicamentos devem ser usados diariamente. Alguns exemplos destes medicamentos são o cromoglicico e nedocromil.

Se sofre de febre dos fenos durante períodos longos, o seu médico poderá optar por receitar corticosteroides (hormonas corticossupra-renais). Estes têm um efeito anti-inflamatório, reduzem os sintomas da hipersensibilidade e evitam o inchaço da mucosa nasal, pelo que os sintomas como nariz entupido e corrimento nasal desaparecem após alguns dias. Esses medicamentos estão disponíveis sob a forma de sprays nasais ou inaladores. Exemplos incluem a beclometasona, flunisolida, budesonida, fluticasona, triancinolona acetonida e mometasona.

Tratamentos alternativos

Um tratamento alternativo é a imunoterapia (também chamada de vacinação contra alergia ou dessensibilização). Este é um tratamento que aborda não só as queixas, mas também as causas subjacentes da febre dos fenos. Através da imunoterapia, um paciente com febre dos fenos pode ser dessensibilizado ao pólen ao qual é sensível. Isto é feito administrando uma pequena quantidade de alérgenos durante um longo período de tempo, que pode ir de três a cinco anos. A vantagem desta terapia é que o organismo se acostuma lentamente ao alérgeno para que reaja com menos intensidade à medida que o tempo passa.

A imunoterapia é administrada sob a forma de injeções e comprimidos. Alguns exemplos são: Pollinex, Alutard, Grazax e Oralair (sob forma de comprimidos). A eficácia da imunoterapia com extratos alérgenos de pólen de gramíneas foi comprovada, ou seja, o tratamento reduz os sintomas, mas estes não desaparecem. É muito importante que os medicamentos sejam tomados ou administrados fielmente, caso contrário a eficácia diminui rapidamente. O tratamento geralmente tem início 4 meses antes do início esperado da temporada da febre dos fenos.

Outros riscos e efeitos secundários

Alguns comprimidos anti-histamínicos podem provocar sonolência. Se este for o caso, não deve conduzir. Os efeitos secundários dos corticosteroides são:

  • Nariz e garganta secos ou irritados;
  • Hemorragias nasais;
  • Odor ou sabor desagradável;
  • Diminuição da visão.

Os efeitos secundários dos medicamentos de imunoterapia são:

  • Irritação na garganta;
  • Comichão na boca;
  • Dores de cabeça;
  • Inchaço por volta do local injetado;
  • Tonturas;
  • Olhos chorosos;
  • Constrição pulmonar.

Como evitar a febre dos fenos?

É impossível evitar a febre dos fenos. Poderá tentar evitar ao máximo o contato com os pólens seguindo os conselhos acima. Consulte o seu médico se sentir muito incómodo. No entanto, para evitar o contato, deve saber quando o pólen ao qual é alérgico se encontra no ar. Essas informações são fáceis de encontrar na internet. Infelizmente, evitar o contato com o pólen não é fácil, uma vez que este se encontra em todo o lado durante a época de floração, infiltrando-se nos olhos ou, após a inalação, no nariz.

Sources

Farmacotherapeutisch kompas. (2019). Allergeenextract graspollen (sublinguaal) [website]. Geraadpleegd van https://www.farmacotherapeutischkompas.nl/bladeren/preparaatteksten/a/allergeenextract_graspollen__sublinguaal_

Farmacotherapeutisch kompas. (2019). Beclometason (bij allergische rinitis) [website]. Geraadpleegd van https://www.farmacotherapeutischkompas.nl/bladeren/preparaatteksten/b/beclometason__bij_allergische_rinitis_

UMC Utrecht. (2019). Hooikoorts [website]. Geraadpleegd van https://www.umcutrecht.nl/nl/Ziekenhuis/Ziekte/Hooikoorts

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